Le monde de l’entreprise est de plus en plus conscient (sinon toujours accepté) du rôle qu’il est censé jouer dans la réduction des émissions de gaz à effet de serre face à la hausse des températures mondiales.

Bien que la pandémie de COVID-19 ait entravé certaines initiatives de développement durable des entreprises, plus de 80 % des cadres déclarent être préoccupé par le changement climatiqueselon Deloitte rechercher publié l’année dernière. La recherche, qui a interrogé 750 cadres, a révélé que les principales préoccupations comprenaient l’impact opérationnel des catastrophes liées au climat, la rareté ou le coût des ressources, et incertitude réglementaire ou politique.

« Les objectifs de durabilité et de zéro émission de carbone continueront d’être une priorité absolue pour les organisations », a déclaré Matt Watts, évangéliste en chef de la technologie chez NetApp. Les clients veulent que les entreprises soient transparentes sur leurs pratiques en matière de développement durable, non seulement à leur siège social, mais tout au long de la chaîne d’approvisionnement.

La pression pour les engagements de développement durable des entreprises ne vient pas seulement du public, mais aussi du gouvernement. Le courant administration américaine a son regard réglementaire sur la durabilité, y compris les changements au niveau de l’entreprise et le financement d’initiatives telles que les bornes de recharge pour accélérer la transition vers les véhicules électriques. De plus, alors que la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques de 2021 n’a pas répondu aux attentes de nombreux militants du changement climatique, la conférence a mis en lumière la nécessité d’engagements en matière de développement durable à tous les niveaux de gouvernement et d’entreprises.

Avec tout cela à l’esprit, comment les entreprises peuvent-elles utiliser l’automatisation pour atteindre leurs objectifs de développement durable ?

D’une part, la technologie d’automatisation a le potentiel de soutenir les initiatives de développement durable des entreprises. Des changements à petite échelle, comme le chauffage et l’éclairage automatisés, aux objectifs à grande échelle, comme les centres de données écologiques, l’automatisation d’entreprise offre une gamme d’avantages en matière de durabilité. D’autre part, augmenté adoption de l’automatisation et la mise à l’échelle peut présenter certains défis inhérents (par exemple, une consommation d’énergie importante) pour les pratiques durables.

Repenser les centres de données

« Il est de notoriété publique que les centres de données sont d’énormes consommateurs d’énergie, avec une consommation mondiale d’électricité comprise entre 1 % et 2 %, selon diverses sources, dont l’Agence internationale de l’énergie, et des coûts de refroidissement représentant souvent environ 40 % de la consommation totale d’énergie », a déclaré Madhav Kalia, responsable mondial de l’automatisation des centres de données de la société technologique ABB.

Cependant, les centres de données ont commencé à examiner les succès en matière de durabilité dans d’autres secteurs et à innover leurs pratiques grâce à l’automatisation. « Les mêmes innovations appliquées au réseau intelligent et aux installations industrielles critiques sont adoptées par les centres de données », a déclaré Kalia.

Les centres de données hyperscale stimuler l’innovation dans la conception et l’exploitation des centres de données, a ajouté Watts. Ces innovations viseront à « augmenter l’utilisation des ressources et inciter les clients à comprendre et à utiliser les technologies de stockage et de traitement de données appropriées pour leurs entreprises », a-t-il déclaré.

La plupart des fournisseurs hyperscale, y compris AWS, Microsoft, et Google Cloud, ont adopté des positions fermes sur la durabilité. Les fournisseurs hyperscale ont discuté de la neutralité carbone des centres de données. « La plupart des organisations amélioreront considérablement leur propre durabilité en tirant parti de [carbon-neutral data centers] », a déclaré Watts.

L’automatisation peut jouer un rôle dans l’amélioration de la durabilité des données d’entreprise et opérations cloud. Par exemple, le stockage représente 10 % à 15 % de la consommation d’énergie du centre de données, mais la plupart des données stockées sont utilisées rarement et n’ont pas besoin d’être stockées dans le stockage principal, selon Watts. « L’utilisation de politiques automatisées pour migrer ces données vers le cloud peut avoir un impact très positif sur les objectifs de durabilité », a-t-il déclaré. Et pour les 68 % de données qui ne sont plus jamais utilisées après leur création, la classification et la catégorisation des données prennent en charge des politiques automatisées pour déterminer leur meilleure utilisation et protocoles de stockage.

« Il ne s’agit pas simplement de supprimer des données, même si nous devrions certainement en tenir compte, mais… de trouver les bonnes performances, la protection et la durabilité appropriées pour les données que vous créez », a déclaré Watts.

Analytique Peut soutenir les initiatives de développement durable des entreprises

La durabilité informatique va plus loin que les données. Étant donné que le calcul représente une part importante de la consommation d’énergie des centres de données, les outils d’analyse d’infrastructure peuvent aider les organisations à comprendre les ressources requises par une application ou un service, a déclaré Watts. Fortes de ces informations, les organisations peuvent identifier le gaspillage et déterminer quand il est préférable d’exécuter une application ou un service.

Ces informations peuvent également guider les décisions concernant le remplacement des systèmes hérités et l’ajout d’applications ou de services aux opérations.

De plus, des outils d’optimisation automatisés peuvent déterminer les ressources de calcul cloud minimales nécessaires pour prendre en charge une application donnée. Cela ne fait pas que économiser de l’argent, a noté Watts. Il peut garantir que seules les ressources nécessaires sont utilisées pour prendre en charge les applications cloud, soutenant davantage les pratiques durables.

Avantages de l’automatisation en matière de durabilité

Les industries les plus souvent associées à des taux d’émission élevés ont déjà vu comment l’automatisation peut stimuler le progrès. « Dans de nombreuses industries à forte intensité énergétique, telles que les transports, la fabrication et les centres de données, l’automatisation est déjà bien établie en tant que contributeur clé à l’efficacité énergétique », a déclaré Rajesh Ramachandran, directeur numérique d’ABB Process Automation.

Le transport maritime est une industrie dont le coût environnemental est élevé. « Trente-cinq pour cent de tous les kilomètres parcourus par des poids lourds sont parcourus sans fret, ce qui entraîne des coûts inutiles, des tracas et un gaspillage de carbone dans l’industrie du fret », a déclaré Juliet Horton, chef du personnel des produits et de l’ingénierie chez Convoy, une société de logiciels de camionnage. . Les inefficacités proviennent d’un manque de visibilité et de communication entre les expéditeurs et les transporteurs.

Le système de Convoy met en relation les camionneurs (via une application) avec les expéditeurs (via une plateforme Web). En utilisant l’apprentissage automatique et l’automatisation, le système cherche à aider les camionneurs à passer moins de temps à transporter des remorques vides, réduisant ainsi l’empreinte carbone du secteur, a déclaré Horton.

Convoy offre également à ses clients l’optimisation automatisée des itinéraires de transport et des fenêtres de rendez-vous flexibles qui réduisent à la fois les coûts de transport et les émissions de carbone. En mettant en évidence la Avantages environnementaux de ses services, Convoy peut lier la durabilité à un avantage commercial tangible. « En qualifiant l’option de fenêtre de rendez-vous de » fenêtre de rendez-vous verte « , nous attirons l’attention d’un expéditeur sur l’importance de réduire ses émissions de carbone », a déclaré Horton.

Les défis, voire les contradictions, restent inhérents à l’utilisation de l’automatisation pour améliorer l’efficacité énergétique et les opérations, mais il y a aussi beaucoup de potentiel.

« En fin de compte, réaliser des économies d’énergie en augmentant l’efficacité des opérations est essentiel pour aider les entreprises à atteindre leurs objectifs de développement durable », a déclaré Ramachandran. « Les technologies qui aident les entreprises à optimiser leur consommation d’énergie sont déjà disponibles aujourd’hui, et des progrès en matière d’innovation sont continuellement réalisés pour les améliorer davantage. »

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