Il était une fois un ingénieur logiciel qui vivait à Brooklyn et dont le partenaire aimait jouer jeux de mots en ligne, comme ceux que vous trouverez sur le New York Times site Internet.

Ainsi, l’année dernière, il a construit un jeu sans fioritures et à chargement rapide, rien que pour elle. Elle l’a partagé avec ses amis et sa famille, et c’est devenu un peu une obsession dans leur petite bulle.

Ensuite, le programmeur, Josh Wardle, a décidé de l’ouvrir au monde.

Le 1er novembre, 90 personnes y ont joué. Mais bientôt, le mot est sorti. Selon un rapportce sont peut-être des Néo-Zélandais qui l’ont compris d’une manière ou d’une autre et ont fait passer le mot.

Quoi qu’il en soit, sa popularité a rapidement augmenté. Au jour de l’An, 300 000 personnes par jour jouaient au jeu ; à la mi-janvier, ce nombre était passé à 2 millions par jour.

Je suis sûr que vous connaissez le jeu dont nous parlons : Wordle, un jeu très simple, un seul jeu par jour jeu qui tombe à minuit. Le but est d’identifier un mot de cinq lettres (un seul mot de cinq lettres) chaque jour, en six essais.

Les gens publient sur les réseaux sociaux combien de temps il leur a fallu pour atteindre la fin du jeu. Donc, il était normal que lundi, nous ayons appris à quoi ressemblait la fin du jeu pour Wardle : un jour de paie « dans les sept chiffres », alors que le New York Times acheté Wordle de lui.

Je ne sais pas où nous en sommes dans la durée de vie de Wordle ; si les gens vont continuer à y jouer, ou si – comme de nombreux commentateurs du Times’s article annonçant l’achat prévu – le simple fait qu’il appartiendra désormais à une grande marque médiatique établie sapera la popularité du jeu simple.

Mais, je pense qu’il est très utile de décomposer comment Wardle a imaginé Wordle, l’a construit, l’a développé et l’a vendu en quelques mois seulement, pour finalement le vendre à ce qui semble être un prix sain mais pas insensé.

À juste titre, je pense que nous pouvons identifier cinq points principaux :

  • Premièrement, le jeu est court, simple et accoutumant. Je n’y joue que depuis quelques semaines, mais le fait qu’il n’y ait qu’une seule pièce par jour, et que vous sachiez quand il sera disponible, en fait une habitude.
  • Deuxièmement, c’est propre et simple. Il n’y a pas beaucoup d’options ou de distractions sur la page (et c’est une page, pas une application). Vous pouvez jouer au jeu, puis vous pouvez partager ce que vous avez fait. Pas de publicité, pas de « entrez votre e-mail », pas de connexion à Twitter, etc.
  • Troisièmement – et ce point concerne à la fois sa genèse et sa sortie – Wordle lui-même est essentiellement un ajout progressif aux types de jeux de mots en ligne que le Fois publie déjà. Ainsi, cela correspondait au genre de choses que le Fois pourrait être intéressé à acquérir.
  • Quatrièmement, je pense que c’est le fait que le jeu, paradoxalement, ne semble pas fait pour se vendre, pour ainsi dire, qui le rend (ou l’a rendu, nous verrons) attrayant.
  • Enfin, il y a le prix d’achat ultime. « Low seven figures » est un bon coup pour un jeu que Wardle a initialement construit en tant que projet parallèle, et cela pourrait changer la vie de beaucoup de gens. Mais, c’est un prix assez bas pour que je ne puisse pas imaginer beaucoup de rechigner sur le New York Times côté de la table

En décembre, selon le New York Times rapport sur sa propre transaction, la société comptait 1 million d’abonnés à son produit Games par abonnement, ce qui fait partie de l’objectif de la société d’obtenir autant d’abonnés que possible dans le monde anglophone.

Au moins « dans un premier temps », la société a déclaré que World « restera gratuit pour les joueurs nouveaux et existants ».

Vont-ils rester? Les lecteurs remarqueront-ils même que Wordle sera bientôt « présenté par le New York Times ? » Ou les gens passeront-ils rapidement à autre chose ?

Le temps nous le dira. Mais pour Wardle au moins, c’est bien de trouver une histoire comme celle-là qui se termine par une fin heureuse – et dont les autres peuvent aussi apprendre un peu. Et moi, il est presque minuit au moment où j’écris ceci ; Je pense que je vais jouer encore un tour.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs, pas celles d’Inc.com.


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