Gros poulet

Unités: dix

Quartier général: Las Vegas

Shaquille O’Neal n’est pas une recrue en restauration. Il a joué un rôle dans les franchises Krispy Kreme et Five Guys, et même dans un restaurant gastronomique à Los Angeles. Sans oublier, une nomination qui a fait la une des journaux en 2019 au conseil d’administration de Papa Johns, qui comprenait l’investissement dans neuf sites d’Atlanta et l’aide à l’un des les plus grands retours de l’industrie de mémoire récente.

Mais c’était différent. O’Neal dit qu’il a fréquemment reçu des appels pour devenir une franchise de poulet au fil des ans qui « ne se sentaient tout simplement pas bien ».

« Le poulet était trop personnel pour moi », déclare le membre du Temple de la renommée de la NBA de 7 pieds 1 pouce et analyste de « Inside the NBA ».

Le partenaire commercial d’O’Neal, Perry Rogers, PDG et fondateur de PRP, une société de gestion sportive et de conseil aux entreprises qui compte entre autres O’Neal et la star des Boston Celtics Jayson Tatum, l’a présenté à Matt Silverman et Matt Piekarski. « Les deux Matts », comme les appelle O’Neal, l’ont rejoint au rez-de-chaussée de ce qui est devenu Big Chicken – un fast casual sur le point de grandir.

Silverman et Piekarski, chefs haut de gamme de pratique, dirigent JRS Hospitality, une entreprise d’événements et de restauration basée à Las Vegas connue pour ses fêtes, ses dîners privés et ses réunions d’entreprise. L’autre partenaire du groupe Big Chicken, Authentic Brands Group, est une société de développement de marque, de marketing et de divertissement avec des droits de ressemblance avec Sports Illustrated, Elvis Presley, Marilyn Monroe, Forever 2021, Van Heusen et Aéropostale.

Et cette année, avec Big Chicken prêt à évoluer, O’Neal et ses partenaires ont fait appel à Josh Halpern, qui a travaillé dans des entreprises telles que FIFCO, Anheuser-Busch, Clorox et P&G, pour diriger en tant que PDG. « Maintenant, nous écrivons notre propre histoire, » dit O’Neal.

Encore une fois, cependant, cela revient à la connexion. O’Neal dit que l’ouverture d’un concept de poulet était quelque chose qu’il a toujours tourné autour. « Beaucoup de mes souvenirs d’enfance tournaient autour de la table du dîner de ma famille, et le poulet était au menu presque tous les soirs », dit-il.

Vous voyez le sentiment se répandre dans le matériel de marketing et de menu de Big Chicken. Les articles portent le nom de personnes importantes dans la vie d’O’Neal, comme le Mac N’ Cheese de Lucille (en l’honneur de sa mère). Il y a un cookie avec la circonférence d’un ballon de basket NBA et les empreintes d’O’Neal sont imprimées par la machine à soda. Chaque magasin propose même une chaise clairement conçue pour une personne de plus de 7 pieds.

« Ensuite, vous avez le fait que nous tenons vraiment notre promesse de » Big Flavor, Big Food et Big Fun « , avec une poitrine de poulet de 5 onces pour tous nos sandwichs et le gros cookie que vous avez mentionné », déclare O’Neal. .

De plus, les unités diffusent l’émission de téléréalité Facebook Live de la marque sur un téléviseur du restaurant. « Plus subtil, cependant, c’est à quel point le menu est construit autour de mon amour pour cette nourriture », ajoute-t-il. «J’adore le pudding à la banane, alors les Matts ont fait un sandwich à la crème glacée basé sur mon préféré et notre MDE [most dominant ever] est le sandwich le plus basique parce que je voulais que le poulet, et non ce qu’il y avait dessus, soit le plus dominant de tous les temps.

O’Neal partage une histoire sur ce qui a été un tirage populaire – le sandwich au poulet « Charles Barkley » (mac and cheese, rondelles d’oignon frites croustillantes, aïoli barbecue à l’ail rôti), nommé d’après le membre du Temple de la renommée d’O’Neal et partenaire de diffusion . Ils ont servi la première version à Barkley lui-même sur TNT. « Nous allions l’appeler le » Barles Charkley « et il nous a dit qu’il adorait le sandwich et préférerait que nous utilisions son vrai nom », explique O’Neal. « C’est une bête de sandwich avec du macaroni au fromage et des pailles d’oignon sur le dessus, mais c’est un peu différent … tout comme Charles. »

Trouver un équilibre entre authentique et fantaisiste a pris des mesures délibérées. « Nous faisons du bon travail pour aligner les valeurs de la marque Big Chicken sur mes valeurs fondamentales personnelles : plaisir et accessibilité », déclare O’Neal. « Et le fait que je sois propriétaire le rend particulièrement authentique. Je sais qu’il n’est pas nécessaire que tout tourne autour de moi, je suis là pour aider l’équipe au besoin. Je ne suis pas au-dessus d’appeler un fournisseur pour obtenir un produit ou un franchisé qui est sur la ligne de but. J’ai été là pour le coup d’envoi de tous nos sites non traditionnels. « Je n’ai jamais voulu que ce soit un sanctuaire pour moi », poursuit-il. « Juste un endroit où les gens peuvent prendre un sandwich au poulet qui se sent comme à la maison. »

Depuis son lancement en 2018, Big Chicken a ouvert ses portes sur les navires de croisière Carnival et dans les arènes sportives (récemment, la nouvelle Climate Pledge Arena de Seattle et l’UBS Arena des New York Islanders). En février, il y avait 10 emplacements au total, y compris des magasins physiques à Los Angeles et Las Vegas et grâce à un partenariat avec Ghost Kitchen Brands à Rochester, New York. À l’automne 2021, sept restaurants étaient en préparation, dont un emplacement qui devait ouvrir au Moody Center à Austin, au Texas.

Big Chicken a dévoilé son programme de franchise stratégique en août. Il cible les investisseurs multi-unités et les villes du monde entier.

« Comme je l’ai dit, étant donné mon amour du poulet frit, il fallait que ce soit une marque qui m’est personnelle », déclare O’Neal. « En tant que franchisé, je sais aussi à quel point leur entreprise leur est personnelle. Les franchisés investissent dans le franchiseur parce qu’ils croient au système et qu’ils veulent de bons partenaires. Je dis tout le temps à notre PDG, Josh : « Si vous blessez un franchisé, vous me blessez. Parce que j’étais franchisé bien avant cela.

O’Neal pense que Big Chicken peut agir rapidement. Comme Rogers le lui a dit, « planifiez votre travail, puis travaillez le plan ».

Big Chicken a fait un pop-up au Moyen-Orient derrière une course de Formule 1 et a récemment embarqué sur son deuxième bateau de croisière. « C’est un excellent moyen d’amener un grand nombre de personnes à essayer des aliments », déclare O’Neal.

Et il pense que cela amènera Big Chicken là où il doit aller. Avec la participation active d’O’Neal, il a fallu six mois à Piekarski et Silverman pour obtenir la bonne panure. En ce qui concerne les boissons, l’équipe culinaire a utilisé plus de 50 gallons de mélange de lait frappé avant de trouver le bon mélange de vanille du Sud. Simplement, Big Chicken est bien plus qu’une entreprise avec un nom célèbre attaché à elle.

O’Neal n’est pas non plus la seule star de la NBA dans les rangs alimentaires, avec les anciens coéquipiers de Miami Heat Dwyane Wade et Udonis Haslem qui ont conclu des partenariats de cuisine fantôme avec le WingHouse Bar & Grill basé en Floride en décembre, et LeBron James qui est célèbre en tant qu’investisseur de Blaze Pizza. .

« Beaucoup de place pour nous tous et je souhaite le meilleur à tous mes anciens coéquipiers », dit-il. « Mais ils doivent savoir qu’ils ne peuvent pas jouer avec le MDE.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.