Startups bleues

Soutenir un large éventail d’innovations

« Nous avons vu au cours des deux dernières années que la diversification de l’économie ici est plus importante que jamais », déclare Chenoa Farnsworth, associé directeur de l’accélérateur Blue Startups basé à Honolulu.

Blue Startups a été fondée en 2013 et a lancé sa 13e cohorte en août 2021, revenant aux activités en personne après une cohorte virtuelle provoquée par la pandémie en 2020.

Bien que les cohortes n’aient pas de thèmes spécifiques, Farnsworth note que la cohorte de huit entreprises de 2021 comprend des startups dans les technologies éducatives, le tourisme et les jeux. Les huit sont :

  • CeliTech, une plateforme qui permet aux entreprises ou aux applications de proposer un service eSIM. Cela signifie que les gens peuvent activer un forfait cellulaire auprès de leur opérateur sans avoir à utiliser une carte SIM physique.
  • Mount Locks, une plate-forme logicielle en tant que service, ou SaaS, qui suit et monétise les actifs des sociétés immobilières privées, notamment les voiturettes de golf, les kayaks, les chariots de femme de chambre, les planches à pagaie, les équipements de construction, les vélos et les scooters.
  • Hokali, un marché communautaire de surf qui se concentre sur la mise en relation des étudiants avec des entraîneurs locaux.
  • Givespace, une plateforme de marketing de cause interentreprises qui rationalise les campagnes de dons et de collecte de fonds pour les transactions électroniques.
  • Shaka Sports, une plate-forme de diffusion en direct, de visionnage et de partage de jeux complets et de faits saillants directement depuis un téléphone.
  • TomYo Edtech, une entreprise de technologie éducative qui vise à servir les jeunes des pays en développement. La plate-forme fournit des recommandations basées sur le moyen d’apprentissage ou d’enseignement préféré d’un individu.
  • Inkah, une extension Web dans laquelle les gens apprennent le chinois et le coréen tout en naviguant sur Internet et en diffusant leurs émissions préférées, simplement en survolant les mots et les légendes.
  • Vanta Leagues, qui propose des ligues de développement pour les joueurs de sports électroniques. Les joueurs peuvent créer des équipes, s’entraîner avec des entraîneurs et concourir.

Farnsworth dit que Blue Startups possède trois fonds de capital-risque et a investi dans 99 entreprises au fil des ans. L’un d’eux, Volta Charging, est devenu public en août.

Parce que l’État a toujours été dépendant du tourisme, dit Farnsworth, il est important «d’attirer les meilleurs et les plus brillants… entrepreneurs, pour travailler ici, pour construire ici».

Elle dit que les tendances telles que les nomades numériques et la main-d’œuvre distante devraient être davantage capitalisées.

Parmi les cibles de Blue Startups figurent des entreprises asiatiques qui souhaitent pénétrer le marché américain – cela fait partie de la vision « East meet West » de l’accélérateur pour Hawai’i.

Farnsworth ajoute : « Nous croyons toujours fermement au secteur du voyage, même si celui-ci a ses défis. Nous pensons qu’à la fin de la journée, ça va revenir, ça va revenir plus fort.


Excelérateur élémentaire

Créer 10 000 emplois liés au climat au cours des cinq prochaines années

Elemental Excelerator, un accélérateur mondial de technologies propres basé au centre-ville d’Honolulu, a lancé l’année dernière son fonds de capital-risque – Earthshot Ventures – dans le but d’investir dans davantage d’entreprises et d’entrepreneurs de réparation climatique.

La fondatrice et PDG d’EEx, Dawn Lippert, a déclaré que le nom du fonds avait été inspiré par un discours du navigateur hawaïen natif Nainoa Thompson dans un film de 2018.

Dawn Lippert d’Elemental Excelerator. | Photo : Ifjke Ridgley, avec l’aimable autorisation de Dawn Lippert

« Il a parlé de son ami qui est astronaute, puis a parlé de vraiment voir notre île, la Terre, depuis l’espace et de voir à quel point elle est précieuse », se souvient Lippert. « C’est notre ‘coup de terre’. C’est notre chance de bien faire les choses du point de vue de la conservation, du point de vue du climat.

Lippert dit que le fonds dispose d’un peu plus de 60 millions de dollars et continue de croître.

EEx a lancé sa 10e cohorte en 2021, avec 19 entreprises qui utilisent des technologies pour relever des défis tels que la création d’infrastructures à zéro émission nette de carbone et la construction de systèmes alimentaires plus durables.

Lippert dit qu’EEx est engagé envers Hawai’i, en particulier dans les systèmes alimentaires locaux. Une entreprise de la dernière cohorte est Maui Nui Venison, qui produit des produits alimentaires tout en contrôlant la population de cerfs envahissants qui endommagent les écosystèmes locaux.

La pandémie de Covid-19 « a vraiment exacerbé les inégalités sociales que nous avons constatées dans notre société », déclare Lippert. Elle ajoute qu’EEx est passionné par la recherche d’entrepreneurs dans des endroits qui ont peut-être été négligés ou qui n’ont pas accès à beaucoup de financement de capital-risque.

« Nous avons pour objectif d’inspirer 10 000 emplois liés au climat à Hawaï et au-delà au cours des cinq prochaines années. L’innovation est une pièce du puzzle de ce qui se passe ici, mais il y a d’autres pièces vraiment énormes qui ont d’énormes avantages économiques pour Hawai’i, qui créent des emplois, font baisser les prix de l’énergie et apportent des capitaux propres supplémentaires au système.


Augmentation du mana

Capital-risque pour les entreprises de produits de consommation

Mana Up, un accélérateur local pour les marques grand public basées à Hawaï, a lancé un fonds de capital-risque de 6,3 millions de dollars en septembre 2021.

L’accélérateur, cofondé par Meli James et Brittany Heyd, organise un programme annuel de six mois pour aider les entrepreneurs à développer leur entreprise en leur montrant comment relever les défis de la production, du financement, du marketing et plus encore.

Bretagne Heyd Manaup

Brittany Heyd de Mana Up. | Photo: Aaron Yoshino

James dit que la doublure argentée de la pandémie pour la cohorte de 2021 était que les entreprises ont été obligées d’apprendre à stimuler leur marketing en ligne.

« Nous avions environ 10 millions de personnes qui venaient ici chaque année, et de nombreuses entreprises de produits ont pu avoir une grande présence dans le commerce de détail, en particulier dans les zones touristiques », explique James. «Lorsque la pandémie a frappé, cela a vraiment rendu nos entrepreneurs agiles, a pris des risques et a obtenu une plus grande présence en ligne, ce qu’ils n’avaient pas auparavant. Cela a donc vraiment changé la donne pour eux.

Meli James Mana Up

Meli James de Mana Up. | Photo: Aaron Yoshino

Avant la pandémie, les ventes au détail traditionnelles pouvaient représenter 80 % des ventes d’une entreprise locale, le reste provenant de transactions en ligne, explique James. Mais au plus fort de la pandémie, ces pourcentages ont basculé. Alors que le tourisme revient lentement, ce ratio revient vers le commerce de détail régulier.

James dit qu’un peu plus de la moitié des entreprises de la cohorte 2020 ont connu une croissance cette année-là – beaucoup ayant leur année de revenus la plus élevée de tous les temps.

« Il y a toujours eu de grandes entreprises ici à Hawai’i dans le domaine des produits, mais beaucoup d’entre elles font partie de nos secrets les mieux gardés », dit-elle.

Les deux premiers investissements de Mana Up ont été dans Kō Hana Rum et Big Island Coffee Roasters. James dit que Mana Up prévoit d’investir des fonds de capital – allant de 100 000 $ à 600 000 $ par entreprise – dans environ 15 entreprises.


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